Como tudo ao nosso redor geralmente funciona, pode ser fácil esquecer o quão frágeis são alguns trabalhos. Meus pacientes veem isso com seus corpos, pois eles falham, mas não tão óbvias para eles são as fragilidades do sistema de saúde que nós, médicos, conseguimos ver.

Apesar do que a imprensa do tipo “se sangra-o-lidera” pode fazer você pensar, nosso sistema de saúde é muito bom. Bom, no entanto, nunca é bom o suficiente, pelo menos não para os médicos. As escolas médicas selecionam pessoas que sempre buscaram ser melhores que boas. Então, todos nós entramos na fábrica de médicos com essa predileção, e ter assuntos da vida e da morte em nossas mãos diariamente nos leva a ser mais do que apenas um “bom” médico.

Enquanto isso, estamos todos terrivelmente ocupados.

Suponha que um especialista tenha diagnosticado um paciente com algo raro. O médico de cuidados primários do paciente não ouviu falar sobre essa condição desde a faculdade de medicina. É tarde do dia. Ele está cansado, ou o jantar está esperando, ou as crianças jogam futebol. O médico tem certeza de que realmente não precisa procurá-lo para garantir que a memória sirva, pelo menos não no momento.

Muitos médicos mantêm uma lista de coisas para investigar no fim de semana e coisas assim podem continuar, mas alguns fins de semana, outras tarefas como escrever anotações, responder a solicitações de recarga e escrever cartas de laboratório são mais prementes e a lista de tarefas a fazer pode ou não pode ser feito até a próxima semana.

Para esse paciente em particular, pode haver três informações que precisam ser mantidas simultaneamente em atenção.
1. O paciente tem condição X.
2. A medicação Y é ruim para pessoas com condição X.
3. O paciente está tomando medicação Y.
O paciente estará seguro se alguém tiver os três simultaneamente.

Quando o paciente está no especialista, muitas coisas podem dar errado, impedindo-o de transmitir o fato de que ele está tomando o medicamento Y. Os pacientes geralmente não se lembram dos nomes complicados de seus medicamentos. Muitos pacientes precisam de listas escritas deles, mas, como todas as listas escritas, podem ser extraviados ou esquecidos, desatualizados ou errados, ou nunca obtidos em primeiro lugar ou não solicitados. Ocasionalmente, os especialistas não têm essa terceira informação vital sobre quais medicamentos o paciente está tomando.

Enquanto isso, o paciente pode saber qual condição ele tem e quais medicamentos está tomando, mas não tem idéia de que está tomando um medicamento ruim para o seu estado, a menos que o especialista o mencione, e o faz de uma maneira que o paciente possa entender.

Como alternativa, quando o paciente chegar em casa após a consulta, eles perceberão que falharam em informar o especialista sobre a medicação e terão de alguma forma sido alertados para o fato de que isso pode ser ruim para eles. Isso é mais sofisticação do que jamais seria esperado de um paciente, mas ocasionalmente acontece.

O que geralmente acontece é que é gerada uma nota eletrônica da visita ao especialista, que é automaticamente enviada ao médico da atenção primária do paciente para revisão. Atenção primária

os médicos veem cerca de quarenta deles por dia. A nota diz que o especialista diagnosticou o paciente com a condição X. O especialista também pode mencionar na nota que a medicação Y é um problema para esse paciente ou o médico da atenção primária se lembrará disso.

Em seguida, o médico da atenção primária deve verificar a lista de medicamentos em que o paciente está tomando para garantir que não há problema em tomar. Isso pode exigir uma etapa extra da busca de informações detalhadas sobre esses medicamentos com relação à nova condição do paciente. De uma dessas maneiras, todos os três fatos necessários finalmente aparecem juntos. Quando isso acontece, o médico da atenção primária pode ligar para o paciente ou especialista e fazer um plano.

A coisa surpreendente sobre todo esse processo é o quão frágil é. Ele se baseia em um cérebro que possui todas as três informações ao mesmo tempo e reconhece seu significado. E este é um caso simples! Às vezes, existem cinco ou dez informações, algumas das quais provenientes das necessidades de um sistema de órgãos e outras provenientes de outras.

Enquanto escrevo isso, percebo a fragilidade de um sistema que depende, em última análise, do conteúdo de um cérebro – o meu! – para manter um paciente seguro, vejo que não admira que me sinta estressado e insuficiente a maior parte do tempo.
O que eu faço é importante. Eu gosto disso. Eu escolhi esse trabalho porque queria que o que fiz fosse importante.

Agora, consegui o que desejava. Estou tentando equilibrar que minha prestação de cuidados perfeitos é importante com o fato de que eu não sou perfeita e que minhas imperfeições precisam ser permitidas, de alguma forma.

Fazer as pazes com esse fato, amá-lo alguns dias, odiar os outros e respeitá-lo sempre, é o que precisa ser feito para ser um médico de cuidados primários sãos.

 

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